Come si rappresenta un hipster

Ricardo Liniers è un fumettista argentino ed è l’autore della copertina del nuovo numero del New Yorker, dove sono raffigurati due hipster — un ragazzo e una ragazza — che passeggiano per New York. Ma come si rappresenta un hipster? Posto che nel corso degli ultimi mesi la questione su cosa o meno sia «da hipster» è dibattuta, e che contro il fenomeno è in corso quella che ha tutta l’aria di essere una (scherzosa) battaglia culturale, Liniers prova a tratteggiare le caratteristiche fondamentali di cui ha voluto tenere conto mentre disegnava la copertina

Come si rappresenta un hipster? Beh, deve avere un libro sotto braccio, e così nella mia immagine ho usato Infinite jest di David Foster Wallace. Ha in testa un cappello, certo. E molti tatuaggi, tatuaggi ironici, anche se non li puoi vedere sotto la sua giacca ironica. Per quanto riguarda lei, s’interessa di cultura e libri; fa qualcosa per combattere il cambiamento climatico. È molto dolce — come si può vedere dal suo cappello colorato, e anche dal fatto che indossa un Montgomery, uno scomodo cappotto di lana che i miei nonni mi fecero quando ero un bambino. Infine c’è la barba — tra vent’anni, la barba sarà quello che gli scaldamuscoli sono stati per gli anni Ottanta.

Dagli all’hipster

hipsterLa lotta contro gli hipster, una lotta va da sé solo linguistica nel senso di una letteratura e un giornalismo che ultimamente hanno individuato in questa sottocultura (?) il loro obiettivo, raggiunge livelli accademici. Lo racconta Gabe Bergardo sul sito Mic, presentando la ricerca condotta del neuroscienziato francese Jonathan Touboul, che ha trovato un’equazione matematica che dimostra come gli hipster, nel loro tentativo di apparire diversi, alla fine risultino tutti uguali:

According to Toubol’s findings, a group of interacting individuals that attempts to counter the majority ends up doing the same thing because there’s not enough time to forecast what everyone else is going to do to be “different.”

Questa la spiegazione di Touboul, presa direttamente dal suo paper The hipster effect: when anticonformists all look the same [pdf]:

We show a generic phase transition in the system: When hipsters are too slow in detecting the trends, they will keep making the same choices and therefore remain correlated as time goes by, while their trend evolves in time as a periodic function. This is true as long as the majority of the population is made of hipsters. Otherwise, hipsters will be, again, largely aligned, towards a constant direction which is imposed by the mainstream choices.

War on hipsterism

Will Self sul New Statesman riflette sulla sulla generazione completamente senza talento degli hipster (mai nominati direttamente, ma con l’appellativo di «dickheads» — teste di cazzo):

We’re the pierced and tattooed, shorts-wearing, skunk-smoking, OxyContin-popping, neurotic dickheads who’ve presided over the commoditisation of the counterculture; we’re the ones who took the avant-garde and turned it into a successful rearguard action by the flying columns of capitalism’s blitzkrieg; we’re the twats who sat there saying that there was no distinction between high and popular culture, and that adverts should be considered as an art form; we’re the idiots who scrumped the golden apples from the Tree of Jobs until our bellies swelled and we jetted slurry from our dickhead arseholes – slurry we claimed was “cultural criticism”.

So all I can do is sit there and reflect on the great world-girdling mass of mindless attitudinising that passes for “hip” in the third millennium since the death of the great sandal-wearing hippie. In 2005 Charlie Brooker and Chris Morris’s satirical series Nathan Barley aired on British television; in it, they portrayed the nascent scene around Shoreditch and Hoxton in east London as a miserable gallimaufry of web-headed, tiny-bike-riding, moronic poseurs. Watching these programmes again nearly a decade on, I’m struck not only by the uncanny prescience of Brooker and Morris, but, far more disturbingly, by how nothing has changed. Changed, that is, qualitatively – if you walk down Brick Lane nowadays you see the same beards, low-cut T-shirts and fixed-wheel bikes; and if you eavesdrop on conversations you hear the same idiotic twittering about raves and virtual art forms; but quantitatively the picture has been utterly transformed: this quarter of the metropolis is positively haunching with dickheads – but then so is Manchester’s Northern Quarter, or Clifton in Bristol, or the West End of Glasgow. If you venture further afield you will find dickheads the world over – downtown Reykjavik, I discovered to my horror, is a phantasmagoria of frothy-coffee joints and vinyl record shops.

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